【独家/视频】BoomGrow种出美味 货柜摇变垂直农场

Nanyang Mon, Feb 12, 2024 09:00pm - 2 weeks View Original


初创星势力

独家报道:李玟江

吃是为了让身体获取所需营养,同时也是人生一大享受,不过,要想达到真正的健康,吃得健康与享受吃是密切相连的。

然而,随着国际冲突不断和极端天气肆虐,导致粮食出现前所未有的危机。

为此,将货柜改造成室内垂直农场的BoomGrow横空出世,一起跟随《南洋商报》的脚步,看看公司如何提供健康蔬菜之余,还能为粮食储备出一分力。

BoomGrow

作为BoomGrow创办人之一,洁艳蒂博士分享公司理念。

在2023年8月28日,《福布斯》亚洲遴选出100家备受关注的亚洲初创公司,共有来自13个国家和地区的初创公司和小型企业入围,其中,亚太区的初创公司特别活跃。

当中,有一个专挑货柜并加以改造的垂直农场——BoomGrow,是本地初创农业公司的佼佼者,并获得来自Big Sky资本、大马数字经济机构(MDEC)、PlaTCOM创投,以及中小企业机构(SME Corp)等投资。

BoomGrow创新的垂直农场模式,种植超过250种无农药农产品,直接销售予杂货店和餐厅;这不仅优化了农产品的生产,还为城市居民提供了更便捷的蔬菜供应途径。

BoomGrow

刚开芽的蔬菜,吸收着调制好的灯光。

怎样才能吃得更好

此外,这家公司的3位创办人,因为有着共同的热情和信念,不仅推动出强而有力的背景和优势,还主张食品可以更安全、更美味和更有营养。

作为创办人之一洁艳蒂博士在接受《南洋商报》独家访问时表示,现在打造的一切,都源自于一个问题,那就是“我们究竟要怎样才能吃得更好。”

洁艳蒂在英国留学时,主修环境、社会与监管(ESG),因此,对所有事物都会以推广ESG为大前提。

“还记得当时我在留学时,吃的蔬菜都是有机的,还可以现摘现吃,让人觉得安心之余,还能得到很好的营养。

“然而,在我回来马来西亚后,这一切都出现了变化,当时观察到的是,食品价格不仅昂贵,而且还缺乏优质产品。”

BoomGrow

BoomGrow种出来的羽衣甘蓝(Kale)。

母爱驱使改变

研发灯光机械农场

作为两个孩子的母亲,洁艳蒂想要更好地喂养孩子,不过在工作上,发现大多蔬果都存有害化学物质,特别是在供应链方面。

她说,大马大部分的食物,都是需要经过长途跋涉的运输,才能送到市场贩卖。

“然而,这不是一项简单的事,因为运输会出现时间差,为了解决蔬果不新鲜的问题,化学物质被迫派上用场。”

她点出,BoomGrow的目标,是以更有意义的方式,将永续引入到食物当中,从而改变人们的生活方式。

不过,挑战并未停息,主要是气候变化逐渐恶劣,时而倾盆大雨,时而阳光暴晒,让蔬菜的质量变得不一致。

“为了控制环境因素,我们进行了多年的研究,直到我们找到了有效的系统——灯光机械农场,并为该系统申请了专利。”

BoomGrow

员工在为蔬菜进行标志,确保餐厅需求足够。

全年蔬菜质量一致

洁艳蒂表示,公司起步那几年,都在不断试错,如鱼菜共生法(Aquaponics)也有使用,不过,效果不太理想。

她解释,鱼菜共生法,顾名思义就是养鱼和水培相结合,大幅减少资源浪费,以及减少土地使用。

“不过,这个方法对我们而言,有些难以持续下去,主要是难以两者兼得,就是要鱼和菜都能维持在一定的质量,会有难度。

“我们花了很多年的时间,来创造和微调我们的技术,以找到一种在风味、新鲜度和营养之间,达到适当平衡的绿色蔬菜种植方法。

广泛采用“精准农业”

她说,这个时候,“精准农业”被广泛推崇和使用,这是一个数据驱动的环境,而目标是每年365天,都能提供一致的蔬菜产量和品质。

“在我们研发专家、农学家、物联网设计师、技术工程师等团队共同努力下,成功创造一种更友善、更永续的粮食种植方法。

“我坚信,只要公司上下齐心协力,就能让这个世界,成为世世代代更美好、更健康的地方。”

BoomGrow

洁艳蒂博士与区殖诚一起查看蔬菜品质。

货柜运送便利

确保蔬菜新鲜

洁艳蒂指出,货柜选址方面,不仅能投放在社区,还能毗邻商场或商店,方便又省力。

“现阶段,我们的种植地方,普遍是在货柜上,因为货柜能方便移动,且不像传统种植那般占地。

“我们减少了很多运送成本,而且能够现摘现装,直接送到顾客手中,确保蔬菜新鲜。”

他说,所有蔬菜都是按需求而定,而扩大规模的灵活性,也同样取决于所服务社区的需求而定。

当问起产品价格时,洁艳蒂点出,比起本地使用化学物质的蔬菜,肯定会偏贵,不过,比起进口且主打有机的蔬菜,价钱肯定会来得便宜。

BoomGrow

洁艳蒂博士与区殖诚一同接受《南洋商报》独家访问,畅谈公司未来方向。

扩大市场增产减成本

“没使用化学物质,就不能将蔬菜分配到各地,这是我们最不想看到的,所以我们致力于解决这个痛点。不过要维持高质量,成本方面会有所偏高。”

为此,她表示将继续扩大市场,而伴随市场需求走高,产量提升带动下将有助于减少成本。

她续指,现阶段,相比进口产品来说,当消费者去到超市购买时,一定会发现到BoomGrow的产品更加便宜,这也是公司在市场上看到更多潜在机会。

BoomGrow

员工按照客户需求,摆放种子进入海绵。

加快融资 扩展海外

主推“可信赖味道”

洁艳蒂表示,东南亚特别是繁华的大都市,一直是公司的潜在增长目标。

“虽然竞争是必不可少的,但我们独特的卖点在于精密技术,使我们能够控制水、湿度和光线以实现一致的产品。我们承诺并主推能提供“值得信赖的味道”。

在扩张方面,她表示东南亚依旧是公司的首选,同时也会完成专利申请,再将技术扩散开来。

“如今,我们已将技术运往菲律宾,这是一个重要的里程碑。我们的使命围绕在‘值得信赖的味道’上,强调透明度、可追溯性,并提高消费者的认知度。

已推展前期A轮融资

“当然,我们也得到国库控股的鼎力支持,一同开启战略性合作,借此满足政府的粮食安全议程。”

她表示,如今投资已经进行了前期A轮融资,并计划在未来几个月内筹集另一轮资金。虽然在蔬菜层面实现净利赚幅,不过,会继续大力投资于研发。

“展望未来,我们的目标是成为东南亚农业科技参与者,以大马为试验平台。我们现在的重点是扩张,至于上不上市,这个是未来的事,不过,会纳入考量中。”

盼政府推粮食安全框架

他说,放眼2050年,全球人口将达到新高度,对更好食品的需求也增加。如今BoomGrow处在对的时间和地点,因此对优质产品的需求前景持乐观态度。

“至于粮食安全方面,这是一个任重道远的目标,我们会做好我们的部分,同时也会跨出更大的脚步,与多方合作,同时也会善用更多科技,增加各个层面的技术推广。”

她表示,希望政府能推出一个全面的粮食安全框架,而不是对个别公司进行零碎支持,因为更广泛的计划,可以使整个食物链受益。

BoomGrow 区殖诚

区殖诚

好吃与健康并存

谈及整个销售渠道和消费模式,BoomGrow销售和营销经理区殖诚表示,尽管消费者会维持原有的消费理念,货比三家,挑便宜来买,不过,这个模式已开始随着时间而改变。

“消费者在购买公司产品时,可能会买贵一点,不过,我们强调的是,你能买到一份安心又好吃的蔬菜。

“基本上,我们的蔬菜都是非常干净,且不会遭受到任何污染,所以你可以清楚知道自己在吃什么。”

他说,如今民众担心蔬菜过苦,都抗拒生食蔬菜,尤其是农药造成的苦,而这也是公司为何执着于让消费者吃得健康。”

另一方面,他表示,有些病患是无法进食蔬菜,主要是不能服用里头某种色素和成分,不过,公司目前正积极研发抽取或改变蔬菜质量,让病患能安全使用,相信在随后就能推出市场。

“我们善于利用科技改变农业现状,为了加大研发脚步,公司正积极与大学配合,同时也借此机会寻觅人才,壮大公司规模。”

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